ŽIVOTNÍ PROSTŘEDÍ: Vyvážení protichůdných politických požadavků na čistý vzduch a vodu - a prosperující ekonomiku - ve státě jedné strany není snadný úkol.
Nick Holdsworth
Novinář, spisovatel, autor, filmař a odborník na filmový a televizní průmysl - střední a východní Evropa a Rusko.
Datum vydání: 2. května 2020


V tom jsou skryté drahokamy čínština dokumentární natáčel v jednom z nejvíce znečištěných měst v zemi, Langfang, jen 40 km od hlavního města Peking. Jsou pohřbeni hluboce a řídce, jako by unikli cenzorům, ale oni jsou tam, aby je našli pozorní.

V Langfangu, který trpí oslepujícími dny smogu, je přísně zakázáno domácí a průmyslové spalování uhlí, protože průmyslové znečištění, chemické výpary a prach vyhozený z mnoha masivních staveb se spojují s pomalým větrem a soustřeďují dusivé vrstvy nebezpečné mlhy nad městem.

Vedoucí charismatického (a spíše egoistického) vedoucího oddělení, ředitele Li - publikovaného autora a samozvaného ekologa, kterého děti ze střední školy dabují jako „strýc Smog Buster“ - inspektoři kvality ovzduší Langfanga chodí po delikátní laně mezi uzavřením rodiny firmy a prosazování národních předpisů.

Kola

Vyvinutý na nejlepších mezinárodních filmových festivalech včetně IDFA a Tokijské dokumenty a příjemce bývalého Bertha Fund a nizozemského NL Film Fonds, Smog Town je, neváhám říct, vzhledem k zemi, ve které byl vyroben, trochu samolibý.

Úzce se drží příběhu odvážných úředníků pracujících po celou dobu boje proti znečištění a zlepšování nejhorších tří znečištěných měst v zemi (selhávají a starosta je degradován) a zároveň dodržuje Komunistický stranická kázeň a účast na pravidelných, nudných a zbytečných setkáních, kde jsou soudruzi vybízeni, aby splnili své cíle, aby nedošlo k utrpení vyšších funkcionářů strany.

We follow them on their inspection rounds – mostly to small family-run firms that are illegally spray painting cars, doors, or metal components – but while the major polluters (steel factories) are alluded to, there does not seem to be any action taken at that level. Villagers who cannot afford gas heating (like one member of the inspection team) burn wood and coal in illegal boilers to heat water for their communities. Asked where she got the coal, a ballsy woman tells the inspectors: «Just fine me a couple of thousand yuan, I’m not going to rat on my source». Instead, the village party chairman is told he will be fined if he does not sort out the problem.

Langfang’s air quality inspectors walk a delicate tightrope between closing down family firms and enforcing national regulations.

There is an attempt at telling the story of those whose lives and livelihoods are affected by the forced closure of businesses, and the scenes of a small car repair shop owner pushed from pillar to post in the environmental department offices as he tries to find out how he can acquire a chemically-based spray paint permit will be familiar to anyone who has brushed up against local bureaucracy anywhere in the world.

A protest by locals outside the city party headquarters – carefully filmed by police in attendance – shows a degree of autonomous political protest that recent news stories of arrested koronavirus oznamovatelů seem to belie. And when put on the spot about tackling the larger polluters, Director Li admits that there is a massive difference between closing down a family run firm that employs 10 people and a major concern that has 10,000 workers.

Smog Town-China-documentary-MTR-post1
Smog Town, a film by Meng Han

Critical?

One cannot expect a film shot in China and, presumably, subject to the media censorship that extends to news outlets, to be critical of the Party and President Xi Jinping, but to quote his statements promising that «economic development and environmental protection go hand in hand with pure water and clean air» without a hint of irony, seems a missed opportunity.

The coronavirus pandemic that was first recorded in China – leading to an unprecedented shutdown affecting billions of people – has proved with abundant clarity that the way to clear China’s skies of pollution is to stop the economy. Photographs shot from the International Space Station showed how rapidly pollution cleared over China’s industrial heartlands in February just days into the lockdown.

Tackling pollution in a country that has industrialised as rapidly as China is going to take more than the admirable efforts of Uncle Smog Buster and his team.

Smog Town plays in DOK.panorama at DOK.fest Munchen. – unspooling online May 6 – 24 due to the coronavirus pandemic.


Vážení čtenáři. Tento měsíc můžete číst 3 bezplatné články. Prosím zaregistrujte se předplatné, nebo se přihlaste níže, pokud jej máte.


My v MODERN TIMES REVIEW potřebuje vaši podporu, aby pokračovala. Čtení je jen čtvrtletně, a získáte plný přístup k téměř 9 článkům, všem našim e-časopisům - a my vám zašleme nadcházející tištěné časopisy.