IDENTITA: Po silném zemětřesení je přemístí, čínská etnická menšina v Čiang hledá pány, duchové a rodové původy ve svých nových a starých domovech.
Bianca-Olivia Nita
Bianca je nezávislá novinářská a dokumentární kritička. Pravidelně přispívá do Modern Times Review.
Datum vydání: 14. května 2020


Dne 12. května 2008 zasáhlo čínské provincie S'-čchuan zemětřesení o velikosti 8 stupňů. Téměř 70,000 XNUMX lidí přišlo o život, z nichž téměř polovina byla Qiang, tibetská etnická skupina, která žije mimo zemi. Čínská vláda následně rozhodla, že některé z qiangských komunit je třeba přemístit, aby se zabránilo další katastrofě. Cesta Qianga vypráví dojemný příběh o tradicích a víře skupiny ve světle následujícího procesu přemístění. Film Tunzi Gao zachycuje srdce jejich odchodu z vesnice a poskytuje jemný a jemný vhled do jádra této jedinečné kultury a do hlubokého spojení, které tito lidé cítí se svými předky, svými bohy a místem, kde obývají.

Bohů a předků

Pro někoho, kdo není zvyklý na čínská jména, může být sledování postav a jejich vzájemných vztahů od začátku náročné. Gao mapuje vazby vesničanů na sebe, ale brzy je jasné, že toto mapování je a zároveň není důležité. Každý jednotlivý příběh se prolíná do kolektivního vyprávění o společenství, které žije v harmonii s minulostí, zemí, bohy a navzájem.

Jediné nezbytné rozlišení nemá nic společného s rodinnými liniemi. Skutečné rozdělení je generační, mezi mladými, těšíme se na přesun na rozvinutější místo a staré, hluboce připoutané k duchům, se kterými sdílejí svou zemi. Co pro mladou generaci znamená vzrušení a perspektivu pro seniory, je tragédie. Jejich rodiče a prarodiče jsou pohřbeni ve vesnici, jejich bohové žijí v horách kolem ní a jejich existence má význam v souvislosti s tradicí a magií, která má své kořeny a souřadnice pouze tam.

Každý jednotlivý příběh se prolíná do kolektivního vyprávění o společenství, které žije v harmonii s minulostí, zemí, bohy a navzájem.

One doesn’t have to share Qiang’s beliefs in Gods and ancestors to feel for them. Bearing witness to them saying goodbye to their land, with the despair and sorrow that brings, is enough to see that their heartbreak goes beyond basic attachment to a place they call home. This departure touches on the existential. What they leave behind is not only what they know, but their entire sense of identity, and the raw bond with nature, the supernatural, and the people that were there before them. Once moved away, to a place close to a highway – an element they try to convince themselves is a good thing – that whole world will cease to exist.

Qiangs Journey-China-documentary-MTR-post1
Qiang’s Journey, a film by Tunzi Gao

Místo bez návratu

What is lost in the transition between tradition and developing China is a theme addressed in many documentaries. But the depth of it goes beyond a sense of nostalgia. That sense of living close to nature and of magic is something most developed countries have sacrificed for comfort. That is the point where this small, remote community of people living in the mountains in China becomes relatable to everyone who longs for lost bonds. As the villagers say goodbye to what they value – their herds, the graves of their parents, a beautiful and loved red horse – it is clear that this is a crossroad and a place of no return.

It is capturing this sense of disappearance, of the illusions of capitalism swallowing up yet another piece of the old ways of life, that makes Gao’s film so profound and powerful. He avoids the pitfalls of romanticizing rurality to only show how that existence is simple and, at the same time, multidimensional. It transcends the past and what is visible to the eye. «Only Believe in the things your eyes can see? How far can your eyes see?» says one of the elderly.

That sense of living close to nature and of magic is something most developed countries have sacrificed for comfort.

To the young who need to live with the present and the new, and are absorbed by it, the elderly sticking to their magical world seems backward, outdated. But in looking at them in this way they miss the essence of what the elderly believe – the strength found in surrender, the sense of belonging, the compass that always brings you home. That is exactly what the modern cities and the new China has lost. And that is what a human heart essentially longs for.

Qiangs Journey-China-documentary-MTR-post2
Qiang’s Journey, a film by Tunzi Gao

Mabi

The film goes full circle in the end, when years after they move, the elderly go back to the village to bring with them Mabi, a god that stayed behind but will now be invited to come along to their new location. In preparation for the trip, no one except them seems to care about this god anymore. As they receive some polite dismissal based on supposed priorities from the authorities of the place they now live, and even the young in their community don’t seem to care, that brings the bittersweet realization that Mabi is, in fact, forgotten, and these old men are the only ones wanting to invite the divine into this modern world they now live in. «Uncle, where will we place our gods?» asks one of the few younger men that joins the trip to bring Mabi home. «Anywhere is good» comes the answer – «The most important thing is to place them in our hearts».